APROXIMACIÓN ANTROPOLÓGICA AL JUEGO DE BOLOS EN EL VALLE DE MENA (BURGOS). 


  Los bolos en el Valle de Mena: pasado, presente y futuro.

El Valle de Mena(ver mapa), está situado  en el extremo nororiental de la provincia de Burgos, en la comarca de las Merindades. Villasana de Mena es su capital y, en sus numerosas sus localidades menores, se jugaba a los bolos hasta no hace muchos años:

Angulo, Anzo, Arceo, Artieta, Ayega, Barrasa, Bortedo, Burceña, Cadagua, Campillo de Mena, Caniego, Carrasquedo, Concejero, Covides, Entrambasaguas, Gijano, Hornes, Irús, Leciñana de Mena, Lezana de Mena, Maltrana, Maltranilla, Medianas, Menamayor, Nava de Ordunte, Partearroyo, La Presilla, Ribota de Mena, Santa Cruz de Mena, Santa María del Llano de Tudela, Santecilla, Santiago de Tudela, Siones, Sopeñano, Taranco, Ungo, Vallejo de Mena, Vallejuelo, Viérgol, El Vigo, Villanueva de Mena, Villasana de Mena, Villasuso y Vivanco.

En cada pueblo había una o varias boleras, no solo de adultos sino también infantiles, lo cual es un claro testimonio de que el juego de bolos tenía una gran transcendencia  lúdico-cultural para sus habitantes.  La situación actual es, sin embargo, descorazonadora y en el Valle de Mena hemos pasado de jugar tanto al Pasabolo-Tablón como a los Bolos Tres Tablones, a no jugarse prácticamente a ninguna de las dos modalidades.

Inculcar la afición a los niños por sus juegos tradicionales, desde la educación primaria, es muy importante, no sólo desde el punto de vista deportivo sino cultural. No en vano es una recomendación explícita de la UNESCO y tanto la escuela  como la corporación municipal pueden y deben llevar a cabo esa esperada recuperación de una parte esencial de nuestro patrimonio inmaterial.

Las noticias escritas sobre los bolos en las Merindades son muy antiguas y se remontan, al menos, a principios del siglo XVI pero son referencias muy escuetas sobre gastos por renovar el juego de bolos, multas, juicios, etc. Hay, sin embargo, un libro escrito por Ángel Nuño García (El Valle de Mena  y sus pueblosTipografía Artística. Santoña, 1925) que nos da una descripción muy interesante de cómo se jugaba en el valle a fines del siglo XIX. Este libro nos constata lo que ya habíamos apreciado en los testimonios orales recogidos a octogenarios en diversos pueblos del tercio norte de la provincia de Burgos: a fines del siglo XIX, los bolos era un juego mixto de derribo (se cuentan los que caen) y de pasabolos (se cuentan los que caen según la distancia a la que lleguen) que con el tiempo daría lugar a dos modalidades deportivas denominadas Pasabolo Tablón y Bolos Tres Tablones.

Nuño señala que Hasta los años de 1880 al 90, este juego se componía de tres cureñas con tres bolos de madera cada una. Conviene aclarar que muchos pueblos del norte de Burgos no tenían tres cureñas (tablones) sino una sola; dependía de que el pueblo quisiera o pudiera mantenerlas porque, si bien es cierto que con  tres cureñas el abanico de jugadas posibles aumenta, con una sola cureña basta para desarrollar lo esencial del juego. 

... los jugadores soltaban la bola desde el tire (en otro sitio Nuño lo llama mano), con intención de derribar el mayor número de bolos, y luego venía el birle, que consistía en coger la misma bola que el jugador había lanzado, y, desde el mismo sitio en que aquella había quedado, volvía a tirarla sobre los bolos. El nombre de tire o mano es el sitio común fijo desde donde se lanza la bola en la tirada de subida, hoy conocido comúnmente como cas (tanto para "subir" como para "bajar"). La tirada de "bajada" o "birle" es la que se sigue practicando en la modalidad deportiva actual de Bolos Tres Tablones; no así en la del moderno Pasabolo Tablón que carece de "birle". La descripción que hace Nuño del "birle" en el valle de Mena recuerda no obstante al Bolo Palma cántabro puesto que en los Bolos Tres Tablones actuales la tirada de bajada no se hace desde donde queda la bola, sino desde la misma distancia que la de subida, es decir, desde diez metros hasta el primer bolo. En los testimonios que hemos recogido no nos consta que hubiera otra zona de las Merindades con una tirada de bajada semejante. Las conexiones con la Cantabria oriental parecen, en consecuencia, evidentes pues a fines del siglo XIX se jugaba al bolo palma en Ampuero.

El que tiraba en segundo lugar ponía las condiciones del juego; esto es, designaba los tantos que valía cada bolo que se tiraba y lo que valía la jugada cuando la bola daba en los bolos y los echaba a la madera, es decir, al extremo del juego. Algunas veces se ponía a un lado del juego un bolito más pequeño que los nueve de las cureñas, que se llamaba cuatro, con el fin de derribarle con uno  o más bolos... y si la bola no llegaba al extremo del juego, se llamaba morra, como en la actualidad. En esta descripción de Nuño vemos condensada tanto la esencia del  pasabolo como la de los bolos sobre tres cureñas, denominado bolos tres tablones actualmente, en la que el  cuatro (mico) es fundamental. El hecho de que se derribase el cuatro con lo bolos nos indica, por una parte, lo aventurado que era intentar dar el mico con la bola en un terreno de tierra irregular y por otra,  la necesidad de lanzar con fuerza para llegar a la viga final, porque si no la  jugada quedaría invalidada (morra). Esta era en esencia una práctica común en todo el norte de Burgos y encontramos rastros de la misma en puntos tan alejados del valle de Mena como Ahedo de las Pueblas, al extremo occidental de las Merindades, en donde los chavales jugaban al pasabolo y cuando crecían jugaban a bolos con el cuatro (mico); o en Silanes, al sur de las Merindades en los Montes Obarenes, en donde se jugaba indistintamente a bolos y a pasabolo, en la misma cureña y con reglas semejantes. Esta manera de jugar acrisolaba jugadores de tirar elegante, de los que echaban la bola atrás.

Hay una jugada que indica Nuño que desconocemos actualmente y que muestra tal vez un préstamo del bolo palma o simplemente que cayó en desuso en el Valle de Mena: Cuando la bola pasaba, después de tirar bolos, por el hueco o espacio que había entre el cuatro y el costado del juego, se llamaba emboque.

Ángel Nuño publica el libro en los años veinte, en concreto en 1925. ...el juego típico y más extendido actualmente es el de los bolos llamado pasa-bolo. El  campo en que se juega suele ser un rectángulo cercado, de seis metros de ancho, aproximadamente y de quince a veinte metros de largo; a un extremo está la mano, o sea el tire, que es donde los jugadores afianzan los pies para soltar la  bola, y, al otro extremo, hay una viga, tabla o tronco de árbol, que se llama madera. Las bolas con que se juega pesan, aproximadamente, cuatro libras, aunque algunas son más ligeras, y tienen un agarradero, consistente en cinco agujeros dispuestos de modo que pueda meterse fácilmente los dedos de la mano.

Ahora se juega, también, al pasa-bolo, al que hay gran afición, y se juega en un campo como el descrito, con la diferencia de que no hay más que una cureña de madera, bien enterrada y fija en el suelo, casi en el centro del juego, que está provista de tres  cases, de hierro equidistantes, sobre los cuales se colocan los tres bolos, que vienen a tener 1,5 pulgadas de grueso por 16 de alto. Los jugadores tiran la bola como los antiguos, desde el tire; pero no hay birle, ni cuatro, ni emboque, y también pone las condiciones el que tira en segundo lugar, al que llaman postre.

Aquí nos explica Nuño cómo el pasabolo, que aproximadamente en la década de 1880-90 había empezado a practicarse de manera independiente consigue ya, al menos a partir de la segunda década del siglo XX en la que escribe, adquirir incluso preponderancia sobre el juego con mico y tres cureñas. Comprobamos como Nuño denomina cas también al sitio donde se plantan los bolos al igual que hoy en día, y es asombroso el pequeño peso de las bolas: la libra castellana equivale a cuatrocientos sesenta gramos. Sabíamos que antiguamente en todas las Merindades, las bolas eran mucho más pequeñas que las actuales, con diámetros inferiores a veinticinco centímetros pero no que fueran tan pequeñas como en el Valle de Mena, en donde Nuño nos habla de pesos inferiores a dos kilogramos. También nos llama poderosamente la atención, que tuvieran la pericia para hacer cinco agujeros, uno para cada dedo de la mano, lo que nos habla de un nivel muy alto de especialización que hoy en día se ha perdido. Actualmente en las modalidades de bolas con agarradera de la cornisa cantábrica : Bolos Tres Tablones, Pasabolo Tablón, Bolo Pasiego, Bolo Llano, Remonte Ayalés, etc., solo se hacen dos agujeros, uno para el pulgar y otra abertura más grande para el resto de los dedos.  En cuanto a los bolos son parecidos a los de Pasabolo Tablón, un poco más pequeños que los actuales de Bolos Tres Tablones (una pulgada castellana = 23,22 mm.), aproximadamente 3,5cm de gruesos por 37,2 cm de alto.

De estas afirmaciones es fácil deducir que hasta la década de 1880-90 se jugaba con tres tablones o cureñas, y a partir de ese momento empieza a toma autonomía propia el pasabolo al suprimir tanto la tirada de bajada (birle) como las dos cureñas laterales y el mico (cuatro), con tanta fortuna que en la segunda década del siglo XX, cuando escribe Nuño, ya predominaba incluso sobre el juego primitivo aunque coexistía con él. Exactamente lo mismo debió ocurrir tanto en la Merindad de Montija como en Espinosa de los Monteros y así nos lo corroboran las reducidas dimensiones  de sus boleras de "pasabolo” más antiguas como la de San Pelayo, Agüera - reconvertida en almacén - o la de Noceco; en esta última al carecer de espacio y  cerramiento cenital, los bolos se contaban según  a la altura a la que impactaban sobre una malla ingeniosamente colocada al final del juego. Es una prueba más que nos indica que, al menos hasta el primer tercio del siglo XX, se jugaba a los bolos en su concepción mixta primitiva: derribo en una o tres cureñas con cuatro y pasabolo.

Sea como fuera, el pasabolo - ya independiente -  se extendió como la pólvora por las Encartaciones de Vizcaya y por la Cantabria oriental hacia Laredo y hacia Soba llegándose a jugar, al menos, en una de las villas pasiegas: San Roque de Riomiera (Ralph Penny. El habla pasiega: ensayo de dialectologia montañesa. 1969). Sin embargo, las otras villas pasiegas en donde se mantenían vínculos con la Merindad de Valdeporres, Merindad de Sotoscueva y Espinosa de los Monteros (villa de la que dependieron hasta fines del siglo XVII) no perdieron el primitivo juego de bolos con el cuatro. Los contactos de los pasiegos con jugadores de Sotoscueva y Valdeporres  se producían a través de las fiestas y en los montes del Somo, en donde los pastores jugaban a los bolos. También tuvieron contacto los pasiegos de San Pedro del Romeral con la antigua Merindad de Aguilar Campoo que incluía un amplio territorio: norte de Palencia, sur de Cantabria y extremo este de las Merindades(Valle de Valdebezana, Alfoz de Bricia, etc.) por lo que tal vez por ese motivo los pasiegos, hasta no hace tantos años,  jugaban directamente sobre tierra sin cureñas como el Bolo Llano palentino. Ha sido modernamente cuando el Bolo Pasiego ha dejado de jugar sobre tierra y ha adaptado los tres tablones(cureñas); de hecho, el único pueblo que tenía cureña era Resconorio(Luena), pueblo muy cercano a Ahedo de las Pueblas (Merindad de Valdeporres) en donde antiguamente se jugaba con una sola cureña como en tantos otros pueblos de las Merindades.

Cabe plantearse dónde se produjo esta “independencia” del pasabolo pero a ciencia cierta no se sabe. Lo que sí parece fuera de todas dudas es que fue a fines del siglo XIX y que bien pudo ser en cualquiera de los pueblos del norte de Burgos, del sur y oriente de Cantabria o de las Encartaciones de Vizcaya.  Es interesante escuchar el relato de Manuel Secunza, artesano bolero de Ampuero, de cómo su abuelo “importó” el juego de los tres tablones de Burgos, y desde allí se extendió a Laredo, etc. (1:56 a 3:00 minutos). 

A la larga se impuso en el pasabolo la especialidad a rayas, en donde como consecuencia de la carrera y el acercamiento del tiro impera más la potencia, sobre el  ancestral pasabolo a la viga que, como nos indica el autor, se tiraba afianzando los pies para soltar la bola.

Modernamente, y ya como modalidad deportiva, el Pasabolo Tablón se desarrolló con gran éxito en Cantabria y en Vizcaya - destino fundamental de la emigración - mientras que en el norte de Burgos, debido simplemente a la despoblación de los pueblos en los años 50 y 60, y a la falta de brazos jóvenes, casi desapareció a pesar de ligeros repuntes posteriores.

Si se ve en el improvisado mapa dónde se practicaba el pasabolo en el efímero “renacer” de los años 70 y 80 - los municipios de las Merindades aparecen silueteados en azul - no deja de sorprendernos que se juegue en dos zonas. Al norte: Cantabria oriental, Encartaciones vizcaínas, Espinosa de los Monteros, Merindad de  Montija y Valle de Mena,  y al sur: Las Loras, La Bureba, Alfoz de Bricia, Valle de Zamanzas, Valderredible, etc. , separadas ambas zonas por una amplia franja en la que se juega a los Bolos Tres Tablones: del Valle de Valdebezana al Valle de Tobalina, y de las Merindades de Valdeporres y Sotoscueva a los Valles de Losa y Valdegovía, este último ya perteneciente a la provincia de Álava.

La explicación no parece compleja porque el paso de “juego” a “deporte rural” hizo que muchos pueblos que aún mantenían la dualidad primitiva, se vieran obligados a decantarse por una u otra modalidad federada al verse sometidos a la “tiranía” de la subvención que les facilitaba el arreglo de sus boleras. Esta realidad está  bien documentado en diversos pueblos de la Bureba, en donde se perdió de esta manera, parte de la riqueza de que gozaba el juego de bolos antes de los años 50. 

Más adelante Nuño señala que es un juego sano e higiénico, en el que hay ocasiones que juegan ocho jugadores contra otros ocho y en algunas fiestas, desde hace pocos años, va entrando la costumbre de celebrar concurso de bolos, en el que se da un premio en metálico al mejor jugador. Lo que sí es común en toda fiesta popular es que, de entre los espectadores, siempre salen jugadores que desafíen a los gananciosos del último partido. Raro es el pueblo, por pequeño que sea, que no tenga su juego de bolos, cuyo campo, en los días festivos, es el sitio de reunión donde los hombres y mozos del pueblo pasan la tarde... Costumbre es esta que va perdiéndose, porque actualmente suelen reunirse los vecinos de varios pueblos en un centro no lejano, en el que hay establecimiento público, como sucede en Casetas, El Prado, Paradores, Villasana, Nava, Mercadillo, etc.

La ley de la Nestosa no permitía traviesas de dinero en este juego y sólo consentía jugar el vino o merienda de que participaban todos los jugadores, y pagaban, como es natural, los que perdían. Hoy suele jugarse vino, limonada o cerveza, y de ello disfrutan, frecuentemente, los espectadores.

Nos llama la atención que llegasen a organizar partidas de tantos jugadores pero parece una consecuencia lógica de la abundancia de personas dispuestas a jugar; en cuanto a la prohibición de las traviesas (apuesta que quien no juega hace a favor de un jugador) nos indica lo conflictivas que podían llegar a ser, de lo que tenemos constancia en la prensa con noticias luctuosas como consecuencia de disputas en el juego de bolos.

Otro libro interesante, publicado casi cincuenta años después del de Nuño, para obtener datos sobre los bolos es el de José Bustamante Bricio (La tierra y los valles de Mena, biografía de un municipio. Gráficas Ellacuria, 1971).

Nos dice Bustamante que ...los bolos, en trance de desaparecer, vuelven a practicarse en la especialidad de rayas. Tres bolos plantados sobre la cureña han de ser lanzados lo más lejos posible para obtener una máxima puntuación en la tirada, que es de veintiún tantos. La otra especialidad, llamada pique, feneció con la caída de la última bolera cerrada; exigía un grado de destreza superior, más que de fuerza, pues consistí en tirar juntos los tres bolos contra la pared frontal

A fines de los 60 con la mejora de la economía y cuando la gente empieza a poder volver a los pueblos en las vacaciones veraniegas, se empieza a impone definitivamente la especialidad “oficial”, la de rayas, relegando la otra que había en el valle: pique. Muy interesante es esta referencia que nos hace Bustamante a esta especialidad desaparecida y heredera de la manera más antigua de jugar al pasabolo en el siglo XIX cuando los bolos se proyectaban sobre la viga final; sin duda, para mandar los tres bolos juntos habría que tener un gran pulso y precisión.

Había en Mena bastantes boleras cerradas llamadas carrejos. El que narra llegó a conocer nada menos que tres en Villasana (la de Casa Rosa Roldán, la del Casino Viejo y la del Sindicato Agrícola) y en el Valle, las de Las Casetas, Paradores, El Berrón, etc., prueba evidente de que este deporte era el pasatiempo favorito de la generación anterior a la mía.

Boleras a campo raso, en mejor o peor estado, las hay  en casi todos los lugares donde se celebran romerías y hasta en la misma cima de la Peña del Cuerno existió una, donde barruntamos que habría festejo con ocasión de las Juntas del Partido que se celebraban en Era Lope.

Como podemos comprobar Bustamante se centra en el pasabolo y nada alude a los tres tablones lo que es un claro indicativo de su predominio; no obstante, tenemos constancia de jugadores provenientes del valle de Mena que jugaban a los bolos sobre tres cureñas en Chile en los años 50 o incluso en Madrid en los años 80. No se había perdido aún pero el pasabolo acaparaba, sin duda, las boleras del valle.

Bustamante nos esboza una ligera pincelada llena de acertadas apreciaciones: ... en todo caso, se tratara de carrejos o boleras abiertas, existía uno o más bancos rústicos; alacena abierta en una pared, para guarecer fresco el jarro de vino que se ventilaba en la partida; un pocillo excavado en la tierra para mojar las bolas y humedecer, sin encharcar la cureña, operación ésta que se realizaba con una escoba de brezos y un recipiente donde hubiese barro arcilloso con el fin de untar el pie del bolo y hacer un plante ajustado a la técnica.

Sobre el banco las discusiones y apreciaciones de los entendidos: ... éste es de brazo corto o de tiro largo.... Porque los bolos es deporte que exige temple, destreza, fuerza y una técnica depurada que sólo los iniciados conocen y reconocen, y en su sencillez radica fundamentalmente su emoción.... En los últimos años se observa algún resurgir en los bolos, singularmente en Villasuso, Santiago Torres Manterola y otros aficionados acuden a los concursos de Quintana de los Prados, Ampuero, etc.

Nos llama la atención en el empleo del término carrejo (Del lat. curricŭlum, carrera) que Bustamante lo relaciona con boleras cerradas y que en origen, es probable que haría referencia a un  corredor, un pasillo entre una y otra casa, lugares habituales donde antiguamente se jugaba.

El pasabolo, que como indica Bustamante  estaban “en trance desaparecer”, tuvo por los motivos ya comentados un renacer a fines de los 60. En 1968 se celebró en Villasuso de Mena el Campeonato de España Individual de 2ª categoría y años después, en 1975 y 1985, se celebró en Villasana de Mena el campeonato de España juvenil de Pasabolo Tablón. A la larga, sin embargo, la decadencia ha sido total.

El futuro:

El resurgimiento de ese juego es sencillo pero va a depender de la voluntad de los habitantes del Valle, y del impulso que se haga desde las concejalías de deporte y cultura. Merece la pena que los meneses hagan un esfuerzo por recuperar, desde la escuela y empezando por los más pequeños, una parte importante de su patrimonio cultural inmaterial. La pregunta es: ¿qué modalidad recuperar?, ¿la del pasabolo que predominó en el siglo XX o la de las tres cureñas con cuatro(mico) en su concepción mixta(bolos y pasabolos) que lo hizo en el siglo XIX y desde tiempos inmemoriales? En mi opinión las dos tienen cabida pero, si se quiere recuperar la esencia de un juego tradicional y proyectarlo al siglo XXI, creo que se debería dar prioridad a la precisión y limitar la "tiranía" que está ejerciendo hoy en día la fuerza (sin menospreciarla en absoluto). Una "tiranía" que está lastrando y perjudicando a las dos modalidades deportivas actuales: Pasabolo Tablón y Bolos Tres Tablones.

En el Pasabolo Tablón actual limitaría el peso de las bolas e incorporaría, al sistema de rayas horizontales, dos rayas verticales que den más valor a esos bolos que van derechos y juntos y en los Bolos Tres Tablones limitaría tanto el peso como el volumen y recuperaría la manera mixta de jugar(derribo y pasabolos) llena de la riqueza y sabiduría atesoradas a lo largo de centurias.  

No sabemos si esta deseable recuperación del juego de bolos - el Ayuntamiento parece que muestra interés en ello - se hará o no, pero lo que sí nos parece urgente, es recabar y recopilar la memoria de nuestros mayores que, por ser oral, corre un grave riesgo de perderse para siempre. Desde aquí animamos  a cualquier aficionado a la etnografía o a los habitantes y descendientes del Valle de Mena, interesados en la protección de una parte esencial de su acervo cultural, a que colaboren aportando, si pueden, alguna fotografía antigua sobre los bolos y, sobre todo, graben los testimonios de "sus mayores" sobre este juego que nosotros le daremos la difusión que se merece. El presente cuestionario sobre los bolos puede servir de referencia; aunque está pensada para los jugadores de Bolos Tres Tablones, puede ser adaptada a jugadores de Pasabolo-Tablón. 

Óscar Ruiz, enero 2012.


Nota 1: queremos expresar nuestro más sincero agradecimiento a Montse Paz quien nos facilitó las referencias bibliográficas necesarias para que hayamos podido elaborar este artículo.

* Nota 2:  La asociación deportivo cultural Amigos del Pasabolo edita una revista sobre el Pasabolo-Tablón denominada Pasabolo; en ella, podemos encontrar información sobre el pasabolo en el Valle de Mena y el norte de Burgos; en concreto en el nº5 de junio de 2011 aparece el reportaje titulado "boleras de Burgos I " y en el nº6 de septiembre de 2011, el reportaje "boleras de Burgos II", en donde se aportan interesantes datos y se nos menciona un libro de inminente publicación escrito por José Ibarrola "El juego de bolos en el Valle de Mena".